Eine weitere Herausforderung bei der Analyse von Arbeitsinstitutionen in Entwicklungsländern ist ihre Vielfalt in verschiedenen Dimensionen wie Arbeitsrecht, die Rolle der Regierung und die Merkmale des Tarifverhandlungsprozesses. Im Allgemeinen erkennt das Arbeitsrecht das Recht der Arbeitnehmer an, eine Gewerkschaft zu gründen. Sobald die Regierung den Gewerkschaftsstatus erhalten hat, hat eine Gewerkschaft das ausschließliche Recht, Tarifverträge für die Arbeitnehmer auszuhandeln und aufzustellen. Während in einigen lateinamerikanischen Ländern, wie Argentinien und Brasilien vor den 1990er Jahren, der Gewerkschaftsstatus die Zustimmung der Regierung erforderte, durften in anderen Ländern, darunter Chile und Uruguay, Gewerkschaften ohne staatliche Zustimmung gründen. In Argentinien führten starke Gewerkschaften vor und nach den Reformen Anfang der 1990er Jahre Tarifverhandlungen. Heute verhandeln branchenweite Gewerkschaften über Verträge, von denen mehr als 70 % der Arbeitnehmer betroffen sind, während in Chile kleine Gewerkschaften und Arbeitnehmerverbände über Verträge verhandeln, deren Abdeckung weniger als 15 % der Arbeitnehmer beträgt. Auch in Asien gibt es erhebliche Unterschiede. So stehen beispielsweise Koreas aggressive unabhängige Gewerkschaften in krassem Gegensatz zum chinesischen Gewerkschaftsbund, der von der Regierung kontrolliert wird [2]. Die Vielfalt der institutionellen Rahmenbedingungen, selbst in der gleichen Region, zeigt, wie schwierig es ist, allgemeine Lehren aus länderübergreifenden Studien zu ziehen.

Viele der Arbeitspraktiken, die typischerweise durch Tarifverträge geregelt werden, können die Arbeitsproduktivität beeinträchtigen. Abbildung 4 zeigt die Ergebnisse einer Analyse einiger dieser Auswirkungen für verschiedene Arbeitspraktiken im verarbeitenden Gewerbe und vergleicht die Auswirkungen vor und nach den Reformen in Argentinien. Die Ergebnisse deuten darauf hin, dass Verhandlungen auf Unternehmensebene mit Produktivitätssteigerungen verbunden sind. Die Verhandlungen auf Branchenebene über Arbeitsregeln im Zusammenhang mit der Entlassung von Arbeitnehmern, dem Technologieerwerb und der Ausbildung haben einen negativen Zusammenhang mit der Produktivität in der Zeit vor den Reformen, aber einen positiven Zusammenhang mit der Produktivität nach den Reformen. Während die Ergebnisse im Allgemeinen unter alternativen Spezifikationen des geschätzten Modells [10] stehen, kann nicht der Schluss gezogen werden, dass alle Arbeitsregeln, die nach den Reformen ausgehandelt wurden, zu einer Steigerung der Produktivität geführt haben. Außerdem zeigen die Ergebnisse Korrelationen zwischen Arbeitsregeln und Produktivität; sie implizieren keine Kausalität. Darüber hinaus ist dies ein Beweis für ein Land mit hohen Deckungsquoten für Tarifverträge. Aus diesen Gründen sind die Ergebnisse nicht auf andere Länder übertragbar.

Es ist jedoch interessant festzustellen, daß die Tarifverhandlungen auf Unternehmensebene auch die Produktivität im verarbeitenden Gewerbe in Uruguay gesteigert haben [9]. Lettland: Zahl der Arbeitnehmer mit einem Tarifvertrag nach Art der Tätigkeit Ende Oktober, Zentrales Statistisches Amt Lettlands, 2009; In Portugal, wo viel weniger Arbeitnehmer durch neue Vereinbarungen abgedeckt sind und die letzten Änderungen erst im September 2014 in Kraft treten, kann es sein, dass die Änderungen in den Tarifverträgen noch durchstehen müssen. In Slowenien haben die Beendigung der Pflichtmitgliedschaft der Industrie- und Handelskammer für Arbeitgeber und das Tarifvertragsgesetz von 2006, das besagte, dass nur Arbeitgeber oder Arbeitgeberverbände mit freiwilliger Mitgliedschaft Tarifverträge unterzeichnen können, dazu geführt, dass viele Arbeitgeber sich für einen Ausstieg aus tariflichen Verhandlungen entscheiden konnten.